Ultra-Wideband может стать ключом к будущему VR

Беспроводная технология Ultra-Wideband (UWB) может стать следующей важной составляющей с точки зрения увеличения масштаба использования VR для удаленной работы.

Если подумать о беспроводных технологиях, то на то, чтобы стать общеизвестными названиями — Wi-Fi, Bluetooth, NFC и 4G — ушли годы, в то время как другие ушли в прошлое и стали лишь техническим жаргоном. Справедливо скептически относиться к появлению новой технологии наряду с заявлениями о том, что она будет грандиозной, поэтому, когда сегодня утром Samsung объявил, что давно зарождающаяся технология под названием Ultra-Wideband (UWB) является «следующей значимой составляющей в беспроводных технологиях», я не воспринял это всерьез.

UWB — это беспроводная технология связи на малых расстояниях при низких затратах энергии, использующая в качестве несущей сверхширокополосные сигналы с крайне низкой спектральной плотностью мощности.

Однако, несмотря на проблемы с коммерциализацией, есть основания полагать, что технология Ultra-Wideband действительно будет иметь большое значение. С помощью радиоволн эта беспроводная технология обещает, что любой объект с UWB-чипом будет обнаружен в пределах 4-12 дюймов (от 10 до 30 сантиметров) от его фактического местоположения, по сравнению с предыдущими технологиями, которые измерялись в футах или ярдах. Кроме того, UWB может быть использован для обеспечения передачи данных на короткие расстояния, включая обмен файлами и безопасные транзакции. В сущности, UWB обещает сделать на близких расстояниях то, что GPS сделал на больших расстояниях, тем самым открывая новую эру в бизнес-приложениях учитывающих местоположение и возможности.

На данный момент неясно, будут ли компании использовать UWB для отслеживания информации о местонахождении товаров на складе, или вместо этого полагаться на нее для обеспечения виртуальной и удаленной работы — представьте себе, что вы надеваете гарнитуру VR и можете аккуратно найти свою физическую клавиатуру и трекпад, несмотря на то, что на самом деле их не видите. Технология может быть использована как в бизнесе, так и в личных целях, и, похоже, что мы скоро увидим, как некоторые из ранних из лабораторных разработок наконец-то выйдут на всеобщее обозрение. Вот как все это будет выглядеть.

UWB технология и 5G

Сверхширокополосный диапазон (Ultra-Wideband) означает использование очень больших блоков радиочастотного спектра для передачи и приема данных на коротком расстоянии. Представьте себе крошечную радиовышку, которая может одновременно транслировать данные на все станции сразу, но с ограниченной мощностью, чтобы не создавать помех радиосвязи за пределами текущей комнаты, а также использовать специальные частоты, которые не будут нарушать традиционную радиосвязь. Сила и направленность разнообразных широкополосных радиосигналов может быть использована для определения относительного местоположения крошечной башни, а также для быстрой передачи огромных объемов информации.

Если вы находитесь в Соединенных Штатах, вы, возможно, слышали об UWB в другом контексте: Компания Verizon решила использовать этот же термин для обозначения своей мобильной сети 5G с миллиметровой волной, в результате чего на экранах поддерживающих устройств появляется аббревиатура «5G UWB». Несмотря на некоторое сходство базовых концепций, 5G UWB компании Verizon не имеет отношения к услугам определения местоположения — это чисто обращение к специфической технологии сотовой связи малого радиуса действия, используемой для ее высокоскоростной 5G-связи.

Американский соперник AT&T вместо этого использует термин «5G+» для различения соединений на базе миллиметровых волн, и в глобальном масштабе ни один другой оператор не сбивает с толку клиентов таким образом. По мере того, как технология ультраширокополосного определения местоположения становится все более распространенной, использование Verizon этого термина в сотовых сетях, как можно надеяться, исчезнет, или же клиенты будут продолжать недоумевать.

А кто на борту и почему?

Сегодня Samsung отметил, что работает над внедрением технологии Ultra-Wideband в свои продукты с 2018 года, и уже выпустил два UWB-совместимых устройства, Galaxy Note20 Ultra в августе и Galaxy Z Fold2 в сентябре. На данный момент компания отмечает, что UWB включает в себя две функции: Nearby Share, которая позволяет пользователям передавать файлы друзьям и близким в одной комнате, и SmartThings Find, которая позволяет пользователям этих двух устройств видеть точное местоположение объектов с поддержкой UWB в «дисплее дополненной реальности».

Стоит подчеркнуть, что Samsung не принес UWB ни на один телефон серии Galaxy S20 или на всю линейку своего семейства Note20. Именно они являются первыми телефонами Android с UWB, но для того, чтобы увидеть их на этой платформе, вам нужно будет потратить 1300 долларов на Galaxy Note20 Ultra или 2000 долларов на Galaxy Z Fold2. Вероятно, именно поэтому компания не стала акцентировать внимание на UWB во время их премьеры.

Время для пресс-релиза Samsung было выбрано не случайно. В Apple состоится мероприятие для iPhone, где доминирующим событием станет еще одна «следующая большая вещь в беспроводной связи» — сотовая технология 5G, но ходят слухи, что новости о UWB также могут оказаться в повестке дня. И если Apple устроит соответствующую вечеринку по случаю появления этой технологии, то Samsung, скорее всего, хочет быть уверенным, что никто не забыл о том, что он поддерживает технологию UWB.

И хотя вы, возможно, не заметили этого в прошлом году, Apple добавила UWB чип под названием «U1» к каждой модели iPhone 11 в сентябре 2019 года, а это означает, что на рынке уже есть десятки миллионов поддерживающих устройств, цены на которые начинаются от $700. Тот же самый чип был незаметно добавлен к $400+ Apple Watch Series 6 и, как ожидается, будет присутствовать и во всех устройствах iPhone 12 этого года.

В прошлом году Apple сказала только, что UWB будет использоваться для повышения точности и скорости AirDrop, своей версии Nearby Share, но открыто намекнула на гораздо большее в будущем. Код iOS 13 показал, что компания также работает над автономными трекерами местоположения U1 под названием Apple Tags или AirTags, и, по-видимому, план заключается в создании сервиса местоположения ближайших трекеров в приложении Find My. Пока этого еще не произошло, но, учитывая все детали, понятно, что Apple работала над теми же функциями, что и Samsung, но под разными названиями, и с гораздо большим начальным масштабом благодаря более широкому ассортименту поддерживаемых устройств.

Чего ожидать

В отличие от Apple, которая пока не показала UWB в полном объеме, Samsung предложил короткий список будущих приложений для этой технологии, в том числе:

Цифровой ключ, позволяющий открывать дверь по мере приближения телефона, в том числе и парадную дверь здания. Точное ориентирование в больших пространствах, таких как обнаружение автомобиля в гараже или найти место, где можно поесть в аэропорту Осуществление безопасных дистанционных платежей Определение местонахождения пропавших пультов дистанционного управления Samsung также сообщил, что планирует сделать UWB «доступным для всех, а не только для избранных» благодаря открытому сотрудничеству с более чем 45 организациями, работающими в различных отраслях промышленности, начиная от производителей автомобилей и университетов и заканчивая компаниями, работающими в сфере корпоративных и потребительских технологий. Компания Apple, которая до сих пор обещала использовать UWB только для того, чтобы помочь устройствам понять их «точное местоположение по отношению к другим устройствам Apple, оборудованным U1 поблизости», обещает функциональную совместимость.

Однако Apple, скорее всего, движется в том же направлении. Ходят слухи, что следующий пульт от Apple TV будет включать в себя U1, так что вы сможете найти его на диване, а компания подтвердила, что она сотрудничает с автомобильной промышленностью по общему стандарту для цифровой разблокировки автомобиля, который использует U1, а не NFC.

Другая захватывающая перспектива заключается в том, что UWB становится средством для смешанной реальности, помогая устройствам преодолеть разрыв между физическим и цифровым мирами. Благодаря UWB, пользователи могут, наконец, реализовать обещание высокоточного картографирования помещений на основе Lidar и/или Wi-Fi, так что вскоре вы сможете исследовать «цифрового двойника» реального пространства, удаленно просматривая реальные объекты в офисе, магазине или дома, а затем быстро находить их, когда приедете. В сочетании с 3- или 6-DoF трекерами ориентации, UWB может обеспечить высокоточное пространственное звучание, чтобы пользователь мог просто свободно перемещаться и поворачиваться в комнате и наслаждаться концертом, фильмом или игрой совершенно по-другому, слева, в центре, справа, спереди и сзади пространства. Такие возможности возможны и без UWB, но многие производители ждут точных пространственных данных о местоположении и направлении, чтобы их улучшить.

Один из ключевых вопросов — и потенциально серьезное ограничение на то, насколько распространенной становится технология — это то, сколько будут стоить аксессуары UWB. Некоторые предполагали, что Apple выпустит теги менее чем за $30, но стоимость компонентов сама по себе может составлять $10, и ходят слухи, что Apple планировала установить цену в $50 за каждый датчик. Это довольно высоко чтобы замедлить спрос на UWB теги, несмотря на то что миллионы устройств слежения уже есть на рынке. У Samsung есть более серьезная проблема, так как UWB-оборудование еще не встречается ни в одном из его наиболее доступных телефонов, и пока нет никаких намеков на UWB-тэги Samsung. История показывает, что куда идет Apple, туда и идет Samsung и наоборот.

Поэтому независимо от платформы, которую вы предпочитаете, должны существовать чрезвычайно интересные приложения на базе технологии UWB. Посмотрим, окажется ли она на самом деле «следующей большой вещью в беспроводных технологиях», но силы, чтобы сделать ее такой, находятся в руках Apple, Samsung и относительно небольшого числа других компаний, у которых есть возможность выпустить полный набор аппаратного, программного обеспечения и сервисов для поддержки уникальных возможностей UWB.

Об авторе

kakinaki
На сайте с 5 мая 2020

Новости VR / AR